Inde

L’Inde est le deuxième producteur mondial de thé, en grande partie des thés noirs. C’est L’ASSAM, avec plus de 900 jardins de thés, qui est la plus grande région productrice au monde de thé, qui s’étend depuis l’Himalaya jusqu’aux monts Naga et Patkoi au sud. Les thés de l’Assam sont appréciés dans le monde entrier pour leurs caractères corsés et maltés. Bien que le Darjeeling ne produise qu’1% du thé indien, l’industrie du thé y occupe une place très importante grâce à un travail de qualité et une réputation internationale. Ces thés d’altitude sont cultivés dans de petites plantations sur les contreforts de l’Himalaya, grâce à la fraicheur et la pureté du climat, la richesse des sols, au savoir-faire des plantations. Les Darjeeling sont reconnus parmi les meilleurs thés du monde !

Sur la route du thé indien Chaï …

Lorsque le soleil se lève sur les montages indiennes, les couleurs sont jaunes et oranges, puis le vert s’impose. Des plantations de thé indien à perte de vue, un vert flamboyant, un mélange de brume écossaise et de végétation tropicale… Tôt le matin, c’est alors la délicatesse des mains féminines des cueilleuses de thé indien chaï qui s’activent. Une récolte minutieuse et traditionnelle selon la méthode orthodoxe, qui donne des thés magnifiques d’opulence, épicés et charpentés. Au milieu de ses collines tachetées aux couleurs des blouses des cueilleuses, les ballots de thé s’amassent au fil des routes.

Situé au sud et au nord de l’Inde, les régions des plantations de thé indien chai s’étendent sur plusieurs milliers d’hectares. C’est plus de 4 000 tonnes de thés qui sont récoltées chaque jour dans les trois régions productrices principales :

  • La région d’Assam : située au nord-est de l’Inde sur les flancs de l’Himalaya, c’est la région du thé à l’indienne par excellence. Cultivé à basse altitude, ce thé est réputé pour sa saveur corsée et astringente, souvent marié à du lait et des épices pour adoucir son goût puissant. La recette du thé chai indien varie selon les épices utilisées, mais la base de ce thé indien masala est toujours constituée d’épices (comme la cardamome, la cannelle…) et de lait.
  • La région Darjeeling : appelée aussi “champagne du thé”, elle est l’identité même des thés indiens chai. Essentiellement réputée pour son thé noir indien de haute qualité, sa récolte se situe à plus de 1 000 mètres d’altitude ce qui lui procure son goût unique et moelleux d’arôme floral.
  • La région Nilgiri : cultivé dans l'État du Kerala au sud de l’Inde, le goût du thé indien issu de la région de Nilgiri est franc et parfois fruité. Il peut également être l’ingrédient principal d’un chai masala traditionnel.

En Inde, ce thé, appelé Chaï, serait considéré comme incomplet sans ses nombreuses épices qui l’assaisonnent et lui confèrent ses puissantes vertus ayurvédiques. Le thé aux épices indien peut s’assaisonner de plusieurs manières : clou de girofle, cardamome, gingembre, cannelle, poivre et anis étoilé.

Un road trip aromatisé à la découverte des variétés de thé indien chai

Du thé indien darjeeling au thé masala indien …

Chaque saison à son propre cru : que ce soit pour le thé indien darjeeling ou le thé masala indien issu de l’Assam, le processus de fabrication reste le même. Une fois récolté et ramassé, il faut patienter un peu avant de déguster ce thé à l’indienne. Les feuilles de thé doivent passer entre les mains des cueilleuses pour révéler toutes les saveurs du thé indien au monde entier :

  • Le flétrissage consiste à remuer doucement les feuilles pour les sécher et les oxyder afin de les rendre plus malléables.
  • Le roulage permet de donner au thé noir indien, son arôme subtil. Les feuilles sont roulées sur elles-mêmes afin de briser les cellules de la feuille pour faciliter son oxydation.
  • Lors de l’étape de l'oxydation, les feuilles sont étalées durant plusieurs heures pour révéler la saveur, la couleur et le corps du thé indien.
  • La torréfaction : dernière étape du processus, les feuilles de thé noir sont séchées à température élevée pour arrêter leur oxydation et garantir une bonne conservation.

Offrez-vous un véritable voyage au cœur de l’Inde et de ses vallées d’or vert avec notre collection de thé Chai indien.